El tacto, la nueva frontera virtual

{mosimage}Los ordenadores pueden producir bellas im?genes y crear sonidos espl?ndidos, pero les ha resultado mucho m?s dif?cil para simular el tacto. Pero esto est? cambiado gracias a los desarrollos tecnol?gicos que han comenzado a ofrecer poco a poco a los m?dicos nuevas herramientas quir?rgicas, han hecho m?s realistas los videojuegos y han ayudado a los conductores a sintonizar la radio y seleccionar botones sin tener que apartar la vista de la carretera.

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Los ordenadores pueden producir bellas im?genes y crear sonidos espl?ndidos, pero les ha resultado mucho m?s dif?cil para simular el tacto. Pero esto est? cambiado gracias a los desarrollos tecnol?gicos que han comenzado a ofrecer poco a poco a los m?dicos nuevas herramientas quir?rgicas, han hecho m?s realistas los videojuegos y han ayudado a los conductores a sintonizar la radio y seleccionar botones sin tener que apartar la vista de la carretera.

La nueva tecnolog?a, conocida como haptics (palabra derivada de un vocablo griego que significa "tocar"), da la ilusi?n de que "se est? en verdad interactuando con algo que es f?sico o real, cuando en verdad s?lo se trata de un ordenador", dice Dean Chang, director general de tecnolog?a para Immersion Corp., una de las pocas compa??as que cotizan en bolsa que trabajan con esta tecnolog?a.

 

Un grupo de museos de ciencia est? exhibiendo una aplicaci?n de esta tecnolog?a, entre ellos el New York Hall of Science. El sistema, llamado el Internet Arm Wrestling Challenge (mostrado en la foto), consiste en hacer un pulso con un brazo y mano de aluminio que est?n enlazados mediante engranajes a servidores inform?ticos conectados a Internet.

Cinco museos en diferentes partes del mundo tienen este mismo montaje en sus instalaciones y permiten a los visitantes poner a prueba su fuerza contra oponentes ubicados en distintos lugares del planeta.

"Se puede mostrar algo visualmente sin afectarlo, pero si se quiere mostrar algo mediante el tacto es necesario interactuar con ?ste, as? que es algo mucho m?s complejo", dice Allison Okamura, profesora de ingenier?a mec?nica en la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., que supervisa el laboratorio de haptics.

Crear una sensaci?n de tacto es crucial para muchas industrias. "Para la gente que dise?a autos y ropa es muy importante lo que se siente al tocar un producto", dice Blake Hannaford, profesor de ingenier?a el?ctrica y especialista en haptics en la Universidad de Washington, en Seattle.

Los cient?ficos sue?an con desarrollar un d?a la tecnolog?a que permita a los usuarios de Internet "sentir" un producto, como una tela, a trav?s de la computadora.

La profesora Okamura, de Johns Hopkins, y otros se encuentran desarrollando aparatos con tecnolog?a haptics que permitan a los cirujanos sentir, en lugar de s?lo ver, lo que ocurre dentro de los pacientes cuando estos utilizan robots para ayudarlos en operaciones delicadas.

Immersion, por ejemplo, vende un aparato de entrenamiento a un costo de US$10.000 que los m?dicos utilizan para practicar la inserci?n de una aguja, permiti?ndoles sentir lo que ocurre cuando ?stas perforan la piel y entran en una vena.

Fuente: THE WALL STREET JOURNAL

Autor: Janmi

Janmi es un informático entusiasta de la ciencia ficción, el diseño gráfico, el universo de Tolkien, fantasía épica y otras cosas frikis. Apasionado por la tecnología, ya sea desde el punto de visto técnico, domótico, funcional o de diseño.